¿Por qué arrestaron a Alvin Chau en Macao?

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2022-05-09

Benard Maumo

Macao, una de las 'mecas de los juegos de azar' del mundo, no carece de sus propias controversias. A fines del año pasado, Alvin Chau, ex presidente y director ejecutivo de Suncity Group Holdings, fue arrestado. Las autoridades creen que el empresario de 47 años estaba operando un sindicato ilegal que podría dañar el mercado de juegos de azar más grande del mundo. 

¿Por qué arrestaron a Alvin Chau en Macao?

La detención de Alvin Chau

Antes de su arresto y detención a fines de noviembre del año pasado, Alvin Chau era presidente y director ejecutivo de Summit Ascent Holdings y Suncity Group Holdings. El magnate de la chatarra estuvo entre los once arrestados por separado por la Oficina de Seguridad Pública de Wenzhou (PSB) por ser miembro de organizaciones criminales, facilitar el lavado de dinero y promover operaciones de juego ilegal. 

De acuerdo con el comunicado de la policía, Chau tenía un juego de casino en Macao en 2007. Además, dirige varios casinos en línea en Filipinas. La policía también dijo que las inversiones del empresario actualmente tienen más de 80,000 jugadores y 12,000 agentes de juego.

Pero, ¿cuál es la razón principal de su arresto? Después de dos años de investigaciones, Chau estuvo implicado en la contratación de continentales como accionistas y en la participación en actividades de apuestas transfronterizas. Peor aún, se acusa a Chau de operar servicios bancarios clandestinos y facilitar transacciones monetarias transfronterizas.

Posible castigo para Alvin Chau

Según el sistema legal de Macao, Chau y otros sospechosos no son culpables de ningún delito hasta que los tribunales demuestren lo contrario. Además, los sospechosos serán acusados por la fiscalía en lugar de la policía de Wenzhou. 

Mientras tanto, los fiscales afirman que Chau ganó sus miles de millones al permitir que los ricos del continente participaran en juegos de azar transfronterizos y en el extranjero en China. Estas actividades son ilegales en China, aunque la región autónoma formula sus propias leyes de juego. 

Según un comunicado del gobierno local, las leyes actuales sobre operaciones de viaje son relativamente "perfectas". Sin embargo, la autoridad enfatizó la necesidad de fortalecer las leyes existentes para supervisar efectivamente a los operadores de juego en la región. Actualmente, se están realizando consultas públicas sobre la enmienda de las leyes de juego en Macao.

Estado actual del juego en China

Los entusiastas seguidores de las noticias sobre juegos de apuestas no son nuevos en el hecho de que China se está apresurando a regular su mercado de juegos de azar. El objetivo es prevenir los juegos de azar ilegales y recaudar ingresos para el gobierno.

Como era de esperar, Macao fue la primera región administrativa de China en aprobar leyes de juego, y es probable que las regiones restantes hagan lo mismo pronto. Aunque las reglas son estrictas, aún queda mucho por hacer para que el mercado chino del juego esté a la par con Europa.

En China continental, por ejemplo, es ilegal participar en cualquier forma de juego, incluido el juego en línea. Incluso apostar en el mejores casinos en alta mar no está permitido, y el partido gobernante prohíbe a todos los operadores extranjeros aceptar jugadores chinos. Romper esta ley puede llevar hasta 3 años tras las rejas.

Pero curiosamente, China aprobó una ley en 2017 para permitir que los operadores de juegos filipinos estén en el país. Esto abrió espacio para los casinos en línea en el país, y muchos ciudadanos chinos se mudaron a Filipinas para operar estos sitios de juego. Por lo tanto, fue un acuerdo de ganar-ganar para ambos países. 

Algo acerca de Junkets de juegos con licencia

Entonces, ¿quiénes son exactamente los operadores de junket en Macao? Estos son "promotores de juegos" que administran salas de juegos VIP en nombre de los operadores de casinos autorizados de Macao. Junkets están aprobados por la DICJ (Oficina de Coordinación e Inspección de Juegos) y, según se informa, emplean a miles en Macao. Entonces, en resumen, los junkets son intermediarios legales de casino para ofrecer servicios de gran apostador.

Tras el arresto de Chau, el portavoz de Suncity reaccionó rápidamente al afirmar que todos los viajes en la región operan bajo las leyes de juego definidas. Pero el daño ya estaba hecho para el Sr. Chau, ya que la estación de noticias internacional Reuters informó que Suncity Group Holdings no figuraba en las operaciones basura.

El arresto daña aún más la imagen de los viajeros en Macao que han sido acusados de facilitar el lavado de dinero para los ricos de China continental. Incluso la ONU no pudo resistirse a comentar sobre el asunto diciendo que esto debería ser una señal reveladora para la industria de la chatarra. 

Entorno de juego mejor y más limpio en Macao

Después de este incidente, las acciones del casino de Macao se sacudieron. Las acciones de Wynn Macau se desplomaron un 7,8 %, y MGM China perdió aún más, un 10 %. Los inversionistas expresaron sus temores por la postura de línea dura de las autoridades hacia el sector. El famoso operador de viajero trajo grandes apostadores a Macao desde China continental, les dio crédito y cobró sus deudas.

Pero en general, la postura más estricta es parte de una estrategia más amplia del gobierno para controlar las apuestas ilegales en China. Dependiendo de cómo decidas verlo, esta es una buena noticia para los operadores y jugadores, ya que la industria será más segura para operar. Recuerda que antes de COVID-19, el gobierno de Macao recaudaba un impresionante 80 % de sus ingresos de la industria de las apuestas. . Ahora bien, esto significa que la industria solo puede crecer y mejorar.

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